El CDC enumera una serie de señales de advertencia de emergencia de la gripe

El CDC enumera una serie de señales de advertencia de emergencia de la gripe

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que en los Estados Unidos, la gripe ha provocado entre 140.000 y 810.000 hospitalizaciones cada año desde 2010 y entre 12.000 y 61.000 muertes. (1) Si bien la mayoría de las personas con un resfriado común mejoran en aproximadamente una semana, aquellas con sistemas inmunitarios debilitados, asma o afecciones respiratorias pueden desarrollar complicaciones graves como bronquitis o neumonía, dice el CDC (2).

Sentirse levemente enfermo, luego mejor y luego enfermo nuevamente podría ser un signo de una infección bacteriana secundaria, una condición que puede ocurrir cuando su sistema inmunológico está debilitado por una enfermedad leve.

“Podría ser que el sistema inmunológico se cansó y otra infección pudo entrar”, dice David Weitzman, MD, médico de atención urgente en Carolina del Sur y miembro de la junta de la Academia Estadounidense de Medicina de Atención Urgente. “O estuvo expuesto a un segundo tipo de virus o bacteria y se enfermó de nuevo. “

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¿Quiénes corren mayor riesgo de sufrir complicaciones por el resfriado y la gripe?

Ciertas poblaciones están especialmente en riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con el resfriado o la gripe:

Adultos de 65 años o más Las personas de este grupo de edad representan entre el 50 y el 70 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza estacional y entre el 70 y el 85 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza estacional, según los CDC. (3) Niños menores de 5 millones de niños cada año se enferman de influenza estacional y miles requieren hospitalización; algunos mueren. (4) Mujeres embarazadas Los cambios en el sistema inmunológico, el corazón y los pulmones durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de contraer una enfermedad grave a causa de la gripe. La gripe también puede ser perjudicial para un bebé en desarrollo. (5) Adultos con afecciones preexistentes Esto incluye enfermedades crónicas como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedad cardíaca, diabetes y VIH o SIDA. (6) Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska La investigación ha demostrado que estos grupos experimentan un número desproporcionado de hospitalizaciones relacionadas con la influenza en comparación con la población general de EE. UU. (7)

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¿Qué complicaciones puede causar un resfriado o la gripe?

Las posibles complicaciones de los resfriados y la gripe incluyen las siguientes:

Bronquitis

La bronquitis, una inflamación de las vías respiratorias que llevan aire hacia y desde los pulmones, es comúnmente causada por virus que causan resfriados y gripe, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Las bacterias y los irritantes inhalados también pueden causar bronquitis. El síntoma más común es la tos cargada de moco, con otros síntomas que incluyen dificultad para respirar y sibilancias. (8)

Deshidración

Los resfriados y la gripe pueden disminuir el apetito y la ingesta de líquidos, lo que facilita la deshidratación. La diarrea, los vómitos y la fiebre también pueden contribuir a la deshidratación, según la Clínica Mayo (9).

Los signos de deshidratación en bebés o niños pequeños pueden incluir apatía, no mojar pañales durante tres horas, boca y lengua secas y ausencia de lágrimas al llorar. Los adultos pueden desarrollar sed extrema, orinar menos, producir orina de color más oscuro o sentirse mareados, confundidos o fatigados. (9)

La deshidratación severa es una emergencia médica y puede requerir tratamiento con líquidos intravenosos. (9)

Infección en el oído

“Con un resfriado, puede tener dolor de oído porque el tímpano se inflama por la infección viral”, dice Richard Rosenfeld, MD, profesor y presidente de otorrinolaringología en la Universidad Estatal de Nueva York Downstate Health Sciences University en Brooklyn. Las infecciones del oído son más comunes en los niños porque las trompas de Eustaquio (conductos que drenan los líquidos del oído) son más pequeñas y pueden hincharse o bloquearse fácilmente.

Miocarditis

Una inflamación de la capa media de la pared del corazón (miocardio), la miocarditis puede ser causada por virus del resfriado o la gripe, según la Clínica Mayo. Puede comenzar con síntomas leves, como fatiga o dificultad para respirar, pero puede provocar arritmia (ritmo cardíaco rápido o anormal), ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. (10)

Miositis

Las infecciones virales como la influenza pueden causar inflamación que daña las fibras musculares, una condición llamada miositis infecciosa, según Harvard Health. Aunque puede causar dolores musculares y sensibilidad muscular, el síntoma principal es la debilidad. La miositis puede desaparecer por sí sola en unos pocos días o semanas, o puede convertirse en una afección crónica. (11)

Pericarditis

Una inflamación del tejido en forma de saco que rodea el corazón (pericardio), la pericarditis es comúnmente causada por infecciones virales, según la Asociación Estadounidense del Corazón. Los síntomas incluyen dolor agudo en el pecho que se asemeja a un ataque cardíaco acompañado de fiebre, debilidad y tos. La mayoría de las veces, la afección se resuelve por sí sola con poco o ningún tratamiento, pero los casos graves requieren hospitalización y cirugía. (12)

Neumonía

Los virus del resfriado y la influenza pueden provocar neumonía, una infección pulmonar común y potencialmente mortal. Estos virus pueden provocar neumonía viral o neumonía bacteriana, la última de las cuales suele ser más grave, según la American Lung Association. (13)

Los síntomas de la neumonía incluyen tos, fiebre, dificultad para respirar, respiración rápida y superficial, náuseas y vómitos (especialmente en niños pequeños). Si no se trata, la neumonía puede volverse grave, con signos como dificultad para respirar, frecuencia cardíaca rápida y un tinte azulado en los labios y el lecho ungueal, según la Asociación Estadounidense del Pulmón. (14)

Infección sinusal

La sinusitis aguda, una inflamación de los senos nasales que causa una acumulación de moco, suele ser causada por un resfriado, según Harvard Health. Los síntomas más comunes son congestión, dolor de cabeza y facial y mucosidad descolorida, con otros signos que incluyen pérdida del olfato o del gusto, tos, mal aliento, fiebre, dolor de muelas y plenitud en los oídos. (15)

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¿Son iguales todas las complicaciones de un resfriado o una gripe?

Si bien tanto un resfriado como la gripe pueden causar complicaciones como infecciones de los senos nasales y del oído, las complicaciones de la gripe son generalmente más graves y es más probable que provoquen afecciones que pueden requerir hospitalización, como neumonía, según los CDC. (dieciséis)

Obtenga más información sobre cómo diferenciar entre un resfriado y la gripe

¿Puede el tratamiento para el resfriado o la gripe causar complicaciones?

Si bien los analgésicos y antifebriles de venta libre pueden aliviar los síntomas de un resfriado y la gripe, puede haber complicaciones.

Por ejemplo, tomar demasiado Tylenol (acetaminofén) puede dañar el hígado. Según la Clínica Cleveland, la dosis diaria para adultos no debe exceder los 4 gramos por día; para las personas con afecciones hepáticas, el límite es de 2 gramos por día. (17)

El uso de aspirina para reducir el dolor y la fiebre se ha asociado con un riesgo de síndrome de Reye (también llamado Reye) en niños y adolescentes que tienen una infección viral como la gripe. El síndrome de Reye es una afección poco común pero grave que causa inflamación del cerebro y daño hepático, según la Clínica Mayo. (18)

Los medicamentos antivirales recetados para tratar la gripe pueden tener efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes de Tamiflu (oseltamivir), por ejemplo, son náuseas y vómitos. (19)

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Característica

¿Cuándo debo buscar ayuda médica?

Cualquiera puede desarrollar complicaciones graves a causa de la gripe, pero ciertas personas tienen un riesgo especialmente alto, incluidos hombres y mujeres mayores de 65 años, aquellos con ciertas afecciones crónicas de salud (como asma, diabetes o enfermedades cardíacas), mujeres embarazadas y niños. menores de 5 (especialmente los menores de 2).

El CDC enumera una serie de señales de advertencia de emergencia de la gripe. Para los adultos, estos incluyen los siguientes síntomas: (20)

Dificultad para respirar o falta de aire Dolor o presión persistente en el pecho o el abdomen Mareos, confusión o incapacidad para despertar del sueño Convulsiones No orinar Dolor muscular severo Debilidad o inestabilidad severa Fiebre o tos que mejora pero luego regresa o empeora Empeoramiento de condiciones médicas crónicas con fiebre y una tos peor

Las señales de advertencia de emergencia para los niños con gripe incluyen las siguientes:

Respiración rápida o dificultad para respirar Labios o cara azulados Las costillas se contraen con cada respiración Dolor de pecho Dolor muscular severo (el niño se niega a caminar) Deshidratación (no orina durante ocho horas, boca seca, no hay lágrimas al llorar) No está alerta ni interactúa cuando está despierto Convulsiones Fiebre superior a 104 grados; en niños menores de 12 semanas, fiebre o tos que mejoran pero luego regresan o empeoran Empeoramiento de condiciones médicas crónicas

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¿Qué sucede si no se trata la gripe?

La mayoría de las personas con gripe se recuperan en unos pocos días o semanas sin atención médica o medicamentos antivirales recetados, dice el CDC. Pero si sus síntomas son graves o se encuentra en un grupo de alto riesgo, quedarse sin tratamiento podría tener consecuencias graves y potencialmente mortales. No se demore: los medicamentos antivirales son más efectivos cuando comienza a tomarlos dentro de los primeros dos días de sentirse enfermo, dice el CDC. (21)

Información adicional de Pamela Kaufman.

Recursos que amamos

American Hospital AssociationAmerican Thoracic SocietyFamilies Fighting FluFamilyDoctor. org FluNearYou. orgInfluenza Research DatabaseInspire: Grupo de apoyo contra la influenzaKidsHealthInstituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas: Ensayos clínicosVaccineFinder. org

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Fuentes editoriales y verificación de hechos

Carga de la enfermedad de la influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 17 de abril de 2020. Resfriado común: protéjase y proteja a los demás. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 11 de febrero de 2019. Personas mayores de 65 años e influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 21 de noviembre de 2019. Los niños y la influenza (gripe). Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 23 de octubre de 2019. Mujeres embarazadas e influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 20 de diciembre de 2019. Personas con alto riesgo de complicaciones por la influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 27 de agosto de 2018. Gounder PP, Callinan, LS, et al. Hospitalizaciones por influenza entre indígenas estadounidenses / nativos de Alaska y en la población general de los Estados Unidos. Enfermedades Infecciosas del Foro Abierto. Marzo de 2014. Bronquitis. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Deshidración. Mayo Clinic. 19 de septiembre de 2019. Miocarditis. Mayo Clinic prostatricum en el precio de la farmacia. 16 de marzo de 2019. Miositis. Harvard Health. Marzo de 2019. ¿Qué es la pericarditis? Asociación Americana del Corazón. 31 de marzo de 2016. ¿Qué causa la neumonía? Asociación Americana del Pulmón. 27 de febrero de 2020. Síntomas y diagnóstico de neumonía. Asociación Americana del Pulmón. 27 de febrero de 2020. Qué hacer con la sinusitis. Harvard Health. 29 de enero de 2020. Resfriado común. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 6 de febrero de 2020. El resfriado común y la gripe: manejo y tratamiento. Clínica Cleveland. 2 de agosto de 2016. Síndrome de Reye. Mayo Clinic. 8 de agosto de 2018. Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 22 de abril de 2019. Síntomas y complicaciones de la influenza. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 18 de septiembre de 2019. Gripe: qué hacer si se enferma. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. 8 de octubre de 2019. Mostrar menos

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Usar un humidificador, evitar el humo de segunda mano y lavarse las manos con regularidad puede ayudar a controlar los síntomas de la gripe y prevenir la transmisión de gérmenes a otras personas. Shutterstock (3)

Fiebre, dolores musculares, secreción nasal, dolor de garganta y fatiga: los síntomas de la gripe pueden hacer que se sienta tan mal que lo detengan en seco.

A diferencia del resfriado común, la gripe es una enfermedad respiratoria grave que puede provocar complicaciones potencialmente peligrosas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si se infecta, es importante tomar medidas para prevenir la transmisión de la enfermedad a otras personas y evitar que sus propios síntomas empeoren.

¿Qué puedo hacer para aliviar los síntomas de la gripe?

¿Cómo se trata la gripe en casa? Dado que la gripe es causada por un virus, tomar antibióticos no ayudará. Puede tomar una semana o dos recuperarse, informa el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS).

Mientras tanto, hay varias cosas que puede hacer para sentirse más cómodo, dice Christopher Ohl, MD, profesor de enfermedades infecciosas en Wake Forest Baptist Medical Center en Winston-Salem, Carolina del Norte.

“La mayoría de las personas que contraen la gripe pueden ayudar a aliviar sus síntomas descansando lo suficiente y manteniéndose bien hidratadas con líquidos”, dice el Dr. Ohl. Beber agua, caldo, bebidas deportivas o bebidas con electrolitos pueden evitar que se deshidrate. Permitirse descansar, especialmente cuando tiene fiebre, también le da a su cuerpo la fuerza que necesita para combatir el virus.

Ohl agrega que tomar un medicamento contra la fiebre de venta libre, como Tylenol (acetaminofén), o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como Advil y Motrin (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno), también puede ayudar reducir dolores y molestias.

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